Petite virée vers le lac Karakol chinois

Posted: February 21st, 2010 | Author: Alex | Filed under: 08 - Chine | | Comments Off

La route vers le lac Karakol n’est autre que le début de la Karakorum Highway. De ce côté de la frontière, elle est magnifiquement goudronnée et traverse une belle variété de paysages. Deux heures après le départ, on se retrouve au fond du canyon de la rivière de Ghez et ses immenses parois abrupte de grès couleur tabac. Un check point plus tard, elle s’extrait du canyon en suite de lacets serrés pour atteindre un haut plateau sur lequel elle vient caresser des montagnes de sables blancs se reflétant dans des miroirs d’eau.

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Six heures après le départ, le bus nous dépose au pied du lac de Karakol, le second de mon voyage après celui découvert au Tadjikistan, à quelques dizaines de kilomètres à vol d’oiseau. A l’évidence, le visiteur est avant tout vu ici comme un touriste. Des jeunes se ruent sur nous pour nous vendre les charmes d’une nuit dans leur yourt kirghize plantée au bord du lac. Sans grande conviction, notre petit groupe décide de suivre un veil homme resté un peu à l’écart. Après une rapide négociation du prix, nous découvrons notre refuge pour la nuit: une belle yourt, assez cosi, d’aspect assez traditionnel, à l’exception peut être de l’imposante antenne satellite que son propriétaire avait eu la mauvaise idée d’acheter. Le gaillard était malgré tout sympathique. Dans un anglais honnête, il prit le temps de nous expliquer les différentes ballades à faire le lendemain pendant que sa femme et sa fille nous préparent le diner. Toujours avec sa veille clope roulée collée au bec, il nous offre un verre d’un digestif local des plus goûtu, probablement utilisé aussi comme anesthésiant en cas de besoin…

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Au bord du lac, un épais manteaux nuageux cache les sommets des montages encerclant le lac et déverse une petite pluie fine assez désagréable qui nous contraint à nous réfugier dans la yourte en attendant le diner. Finalement, assommé par un gros coup de fatigue, avant même la distribution des rations de plov, je m’enroule dans mon sac de couchage dans un coin de la yourte, et tombe dans un sommeil profond. Je me réveillerai que 12h plus tard, juste à temps pour voir les premières lueurs du jour.

KarakolLake-4802 Avec mon ami Tim, armés de nos appareils, nous partons nous balader derrière les premiers cols. Nous découvrons des vallées de steppe où quelques bergers laissent en pâture leur troupeau sous l’ombrage légèrement menaçant du Kongur Tagh voilé derrière ses nuages. Certains bergers, toujours flanqués de leur chapeau traditionnel, se baladent au guidon de leur petite moto chinoise. Malgré quelques beaux paysages, cette visite nous a quelque peu déçu et de retour à notre yourte, Tim et moi décidons de repartir, lui vers le Pakistan, moi vers Kashgar. Tim a juste le temps d’empaqueter ses affaires et grimper dans ce même bus que nous avions pris la veille et repartir pour le sud. De mon côté, deux expats français venus le matin visités le lac me proposent de me ramener dans leur taxi. La région était décidément très touristique et pour le coup, cela avait certains avantages… Et nos deux autres compères ? Elle et lui avaient parait-il trouver l’amour pendant notre nuit sous la yourte – le pauvre Tim avait dû partager le même lot de couverture et c’était bien malgré lui qu’il avait été témoin de ce coup de foudre… – et c’était donc le cœur léger que nous leur offrions un peu plus d’intimité…

De retour à l’hôtel, j’ai la bonne surprise de voir qu’un paquet envoyé par mes parents était arrivé. Il ne lui avait fallu que 5 jours pour arriver alors qu’il m’en avait fallu près de 80. Au café à côté de l’hôtel, je retrouve quelques connaissances rencontrées 3 jours auparavant, l’air préoccupé. Des combats entre Hans et Ouigours à Urumshi avaient fait près de 250 morts et il était probable que les tensions se propagent jusqu’à Kashgar, capital historique de la culture ouigour…

A suivre…

 


Kashgar

Posted: January 7th, 2010 | Author: Alex | Filed under: 08 - Chine | | Comments Off

Tous les grands voyageurs qui ont parcouru les routes de la soie ont un jour franchi les portes de la ville de Kashgar. Oasis légendaire coincée entre les hautes montagnes du Pamir à l’ouest et le désert aride du Taklamakan à l’est, pendant des siècles, les caravaniers venaient y faire commerce et y troquer yaks contre chameaux avant de repartir sur la route. Elle est ainsi devenue une étape légendaire de la route de la soie et le cœur historique de la province du Xinjiang, le berceau de la culture ouïghour, ce peuple nomade originaire des hauts plateaux mongols qui est venu s’y sédentariser au début de notre ère.

Tardivement intégré à l’Empire chinois, la province du Xinjiang, littéralement la “nouvelle frontière” en mandarin, a connu un passé tumultueux émaillé d’ingérences extérieures et d’insurrections séparatistes. Aujourd’hui, le contrôle étroit imposé par Pékin, les processus de colonisation et de modernisation à marche forcée mis en place depuis la fin des années 1990 sont venus écaillés la spécificité du tissu culturel et identitaire de ce qui fut un jour le Turkestan de l’Est. Plus encore que le Tibet, le Xinjiang présente aux yeux du régime communiste un intérêt stratégique avec un accès aux frontières des ex-satellites soviétiques mais également d’importantes réserves en hydrocarbures, représentant plus de 30% des réserves du pays. Alors, les investissements publics peuvent s’y chiffrer en milliards. De l’oasis légendaire, il ne reste qu’un centre historique qui se réduit comme peau de chagrin, écrasé par une ville moderne, ses grandes avenues, ses hauts immeubles et ses centres commerciaux. Entre les murs de la ville, deux communautés cohabitent sans vouloir trop se voir. Les ouïghours ont vu débarqué par milliers de Hans, incités par le régime à venir coloniser cette province de l’extrême-ouest du pays, au point que les ouïghours représentent aujourd’hui moins de 50% de la population du Xinjiang.

Face à ce mouvement de sinisation forcée, la communauté ouighour n’a que peu de moyens pour défendre son pays, son identité et sa culture. Avant que ce processus d’annihilation culturelle termine son triste ouvrage, en venant ici à Kashgar, j’avais ainsi la chance de venir observer un nouveau témoignage de la richesse et de la diversité de l’Homme.  

Héritiers d’une civilisation nomade et guerrière, enfants de Gengis Khan et Tamerlan, les ouighours, toujours coiffés de leur chapeau traditionnel, semblent avoir conservé le même mode de vie depuis des siècles. Dans le vieux centre ville que je m’empresse d’aller découvrir les premiers jours de mon arrivée, je retrouve quelques parfums d’orient avec des échoppes fumantes, des façades avec colonnades en bois  finement décorées, des hommes attablés aux visages ridés buvant du thé, des enfants jouant dans des rues remplis d’artisans, de menuisiers, d’ébénistes, de forgerons, des ânes trainant la charrette des vendeurs de fruits. La modernité apparait de façon discrète et surtout silencieuse avec les nombreux scooters électriques adoptés par tous qui zigzaguent dans les rues.  De jour ou en soirée, la vie semble y suivre le même rythme paisible…

En dehors du centre historique, c’est une ville moderne, propre mais sans grand charme, avec des grandes avenues dessinées dans un quadrillage parfait. Les toits et façades sont recouverts d’enseignes lumineuses plongeant le soir cette fourmilière dans une ambiance tout électrique. Une place du peuple, surplombée d’une immense statut de Mao trône au nouveau centre de la ville. Juste derrière, un parc traditionnel chinois, avec ces petits étangs et ces petits ponts accueille tous les soirs sur sa piste un bal dansant où les Hans viennent en famille danser sous les spots sur de la mauvaise musique de karaoké.  

A l’hôtel où j’avais posé mes valises, je fis la rencontre d’un jeune photographe américain, Tim qui partageait également le dortoir. Ensemble, armé de nos appareils, nous sommes partis découvrir ce qui devait être le légendaire marché du dimanche de Kashgar. Peut être avons-nous traversé les mauvaises allées ou perdu patience un peu trop vite mais lui comme moi avons été très déçus. On espérait se retrouver enchanté par une profusion d’odeur et de couleur, de brillant et d’étincelant, d’étrange et extraordinaire mais ce que nous avons vu ressemblait plus à un déballage de produits banals, amassés vulgairement. Par contraste, les bazars d’Iran m’avaient laissé un bien plus fort souvenir. Quelques  visages et l’ambiance qui y régnait faisait de la ballade un instant agréable mais nous restions un peu amère. Une course de taxi plus loin, nous nous baladions entre les allées du marché aux bestiaux, véritable institution où se troque depuis des siècles tout type de bêtes. On regarde les dents, on tâte les cuisses, on vérifie les sabots, on sent la laine, on sert la main, et on repart un troupeau sous le bras. Les visages de ces hommes irrigués de rides affichant de belles barbes finement taillés, toujours coiffé d’un couvre-chef, ne peuvent que vous séduire.

En attendant l’arrivée de mon nouveau train de pneus, je décidais d’accompagner Tim visiter les environs du lac Karakol – un homonyme du précédent découvert au Tadjikistan – dans une expédition de deux jours. De là, lui continuerait vers le sud en direction du Pakistan et moi, je reviendrai à Kashgar avec l’espoir d’y retrouver mes pneus. Deux autres occupants du dortoir, un français et une israélienne se joignirent à nous.    

A suivre…


Tash Rabat et l’arrivée en Chine

Posted: December 24th, 2009 | Author: Alex | Filed under: 07 - Kirghizstan, 08 - Chine | | Comments Off

Dans une maison de berger à Tash Rabat

Tash Rabat (8 sur 13) Dehors, un froid sec et glacial s’était abattu dans la vallée. Les bêtes s’étaient regroupées en une masse obscure pour lutter contre le vent. Mes hôtes, une famille de bergers, m’avaient offert de diner avec eux. Nous étions tous rassemblées dans une petite pièce servant de cuisine réchauffée par un petit poêle à bois sur lequel avait été préparé une bonne ration de plov. Un des murs était entièrement recouvert d’un poster montrant une cuisine moderne telle qu’on les concevait dans les années 80. Le contraste avec l’aspect rudimentaire de leur pièce vous rappelle alors l’étrange paradoxe qui nous lie. Ils aspirent à notre modernité pour vivre alors que nous comptons sur leur simplicité pour apprendre à revivre et s’échapper de l’impasse dans laquelle l’excès de techniques et d’informations nous a jeté.

Cette petite famille était également les gardiens du caravansérail de Tash Rabat que j’étais venu découvrir. Réfugié au creux de ces petites collines verdoyantes, le caravansérail fortifié de Tash Rabat, avec ses allures de mausolée, offrait aux riches voyageurs des siècles passés une halte agréable. Depuis, il était devenu une attraction qui attirait de nombreux touristes, la plus part Kirghizes. J’y étais arrivé vers midi, en provenance de Naryn où j’avais passé la nuit. J’avais alors loué auprès des gardiens les services d’un cheval pour rejoindre la crête surplombant le lac de Chatyr-Köl, au bord de la frontière chinoise. Le canasson se révéla tout juste bon à finir sur les étalages d’une boucherie chevaline: après le premier galop, le bourriquet daignait péniblement à trotter et dès que la pente se faisait trop rude, la bête refusait tout simplement d’avancer… Sur les 6 heures que nous avons passé ensemble, je n’ai dû passer qu’un quart sur son dos – à l’évidence, une  belle opération pour le cheval. Malheureusement, au pas qui était le nôtre, nous avions aucune chance d’atteindre la fameuse crête avant que les premiers signes d’obscurité nous contraignent à rentrer. Pour parfaire ma frustration, des giclés de grêle se mirent à tomber vers 3500 mètres, m’obligeant à trouver un abris assez grand pour accueillir l’inutile bourriquet. C’est à la nuit tombée que je rapportais la bête à son maitre qui, désolé de mon sort, m’invita à me joindre à eux pour diner.

SoliraidAsia_010_Tash Rabat
envoyé par soliraidasia. – Voyage et découverte en vidéo.

Après ma ration de plov, je pris mes quartiers dans une des yourtes louées par la gardien. J’étais d’ailleurs le seul touriste ce soir là à passer la nuit à Tash Rabat. Emmitouflé dans mon sac de couchage, sous trois couvertures de laines, je réalisais que le lendemain se jouerait tout le reste de mon voyage. Mon guide se présenterait-il à la frontière chinoise à 10h comme convenu ou serai-je obligé de trouver un autre itinéraire ?  

Tash Rabat (3 sur 13)

A la frontière de Torugart, 10h

Bien évidement, mon guide n’était pas là… La journée avait pourtant bien commencé. Au poste de frontière kirghize, le soldat avait interrogé par radio les autorités chinoises avant de me laisser emprunter les 30 km de piste qui traversent la zone tampon jusqu’au poste de frontière avancé. Mais une fois sur place, pas le moindre signe de mon guide. Un convoi de jeeps françaises rencontrées la veille avaient, eux, été accueilli par une charmante guide francophone. Malheureusement, le nom de mon guide ne lui disait rien. Je n’avais aucun numéro de téléphone, juste son email… Je restais tout de même confiant. Le guide dont les coordonnées m’avaient été transmises par un autre motard qui avait fait appel à lui, m’avait paru assez professionnel au cours de nos échanges. De toutes les façons, je n’avais pas pour l’instant d’autres solutions qu’attendre patiemment. Les jeeps françaises, de leur côté, faisaient l’objet d’une fouille approfondie par les soldats chinois. Toutes les livres, guides et autres cartes étaient entre autre examinés. Certaines cartes étaient d’ailleurs retenues par les soldats car présentant de façon tout à fait politiquement incorrecte la région de Taiwan d’une autre couleur que le reste de Chine… Finalement, un des soldats me présenta son portable. C’était mon guide. Il arrivait ou du moins, un de ses employés. Celui-ci allait avoir trois heures de retard… mais il arrivait. A ce moment, cela me suffisait pour me satisfaire…

Tash Rabat (12 sur 13)

Pour patienter, les militaires chinois me proposèrent de m’installer dans un vieux bâtiment bien défraichie. Installé dans un vieux fauteuil, une chaise en face de moi sur laquelle j’avais posé mon ordinateur, j’en profitai pour avancer mon travail sur les photos. Un jeune soldat vint me voir pour m’offrir un Pepsi et une cigarette. La fraiche vingtaine, il disait se prénommer Jimmy et venir du cœur de la Chine. Il s’était retrouvé affecté ici, à cette frontière de l’extrême ouest pour y réaliser une partie de son service militaire. Agréablement surpris par son niveau d’anglais et son ouverture d’esprit, je l’amène à parler de la Chine, son pays et son peuple et notamment ses désirs de changement, s’il en avait. Sans trop de détours, il me confesse espérer une Chine où les richesses soient mieux partagées. Un comble, pensais-je alors, pour un pays qui se présente comme une république communiste. Mais ce premier contact sous cutané avec la Chine avait de quoi me réconcilier avec un des rare pays qui aux premiers abords, suscite chez moi une grande crainte.

Finalement, mon sésame arriva avec ses trois heures de retard sous la forme d’un petit chinois au

volant d’un gros 4×4, une oreillette bluetooth colée à l’oreille qui ne cessait de clignoter. Monsieur était à l’évidence un habitué des lieux et connaissait tous les gradés… J’allais devoir le suivre sur 70 km de piste jusqu’au poste de frontière où seront réalisées les formalités de douanes. Un soldat embarqué dans sa voiture s’assurerait que je resterai bien à vue derrière lui…

La conduite en convoi rapproché était insupportable. La poussière soulevée par le passage du 4×4 s’infiltrait partout. Je pouvais la sentir enfler mon nez, couvrir mes yeux, et jusqu’à faire grincer mes dents. La piste traverse d’étranges paysages avec des dunes pourpres, des montagnes de sable et d’étonnantes yourtes blanches en béton offertes généreusement par les autorités chinoises pour inciter leurs heureux propriétaire à en finir avec leur nomadisme… Après une heure et demi d’effort, on atteint enfin un gigantesque bâtiment ultramoderne, digne d’un terminal d’aéroport. L’intérieur, la comparaison est encore plus flagrante avec des batteries de néons éclairants une grande surface carrelés toute brillante, des guichets du contrôle d’identité, de douane, et même médicaux avec derrière à chaque fois un chinois en uniforme droit comme un bâton. Ici, la Chine cherche à l’évidence à éblouir les voyageurs avec tout son modernisme et toute son organisation. Pendant toute la procédure, mon guide est présent et s’occupe de tout. Finalement, sans le moindre accros, nous sortons du bâtiment. Aussi difficile qu’il était pour moi de le croire, j’étais alors véritablement arrivé en Chine.

Notre convoi pris alors la direction de Kashgar. Sur la route devenue une douce coulée de macadam, je découvre une toute autre réalité que celle que j’avais laissé le matin même. Le trafic est dense, les terres aux alentours exploitées, des centaines de personnes aux bords des routes s’activent. Je comprend alors que la fourmilière chinoise s’étend jusqu’à bord de ses frontières. Mon guide me conduit jusqu’à un hôtel construit dans l’ancien consulat soviétique où j’ai la bonne surprise de voir qu’il m’a réservé une chambre des plus luxueuses – après ma nuit en yourte, mes standards avaient probablement un peu baissé… 

Juste le temps de prendre une douche et je repars me balader à la découverte de la ville. L’ambiance en fin de journée était assez douce et étonnement paisible. Sur les grandes avenues qui la parcourent, des scooters, tous électriques, semblent se déplacer comme un souffle. Sur les trottoirs, des familles ouigours dégustent de grandes assiettes de brochette cuites sur de gigantesques barbecues enfumés. La douce chaleur qui habitent à ce moment là la ville donne l’impression d’un léger flottement. Kashgar m’apparaissait alors toute calme et sereine. 

Bien malgré moi, j’allais y passer quinze jours…

A suivre…


News

Posted: July 16th, 2009 | Author: Alex | Filed under: 08 - Chine | | 2 Comments »

Merci à tous pour vos emails. Tout va bien. J’ai enfin pu quitter Kashgar et la région du Xinjuang dimanche dernier après que les autorités chinoises aient enfin relaché mes pneus…  A présent,  je suis en route vers Islamabad le long de la KKH Highway. Promis, tout le récit de mon séjour à Kashgar très bientôt. Encore merci à tous pour vos dons.